Comment les Canadiens ont fini par conserver leurs prestations de PCU, qu’ils aient un revenu brut ou net de 5 000 $

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Comment les Canadiens ont fini par conserver leurs prestations de PCU, qu’ils aient un revenu brut ou net de 5 000 $

Jamie Golombek: le gouvernement est revenu sur les règles d’éligibilité après le tollé général suscité par les «lettres d’éducation» demandant le remboursement de certains bénéficiaires

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Plus tôt ce mois-ci, avec la permission du tribunal, Janet Ann Ryan, une enseignante Montessori à la retraite basée à Mississauga, en Ontario, a retiré son projet de recours collectif contre le gouvernement qui découlait du test d’admissibilité à la Prestation canadienne d’urgence (PCU) d’avoir 5 000 $ du revenu « brut » par rapport au « net ».

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Ryan, qui a demandé la PCU sur la base d’un revenu brut de 5 000 $ en 2019 grâce au tutorat, a été surprise de recevoir l’une des récentes « lettres d’éducation » de l’ARC, qui indiquait qu’elle n’était peut-être pas admissible à la prestation. Elle a reçu 14 000 $ en paiements de PCU et a poursuivi le gouvernement, lui demandant de lui permettre, ainsi qu’à tous les autres demandeurs dans des situations similaires, de conserver tout PCU qu’ils avaient reçu en fonction de leur compréhension des règles.

Vous vous souviendrez que lorsque COVID-19 a frappé pour la première fois au début de 2020, de nombreux Canadiens se sont retrouvés sans travail. Pour atténuer l’impact économique de la pandémie sur les travailleurs canadiens, le gouvernement a rapidement mis en place le CERB, un programme de soutien du revenu d’urgence pour les personnes incapables de travailler en raison de la COVID-19.

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Le PCU a fourni une prestation imposable forfaitaire de 500 $ par semaine, jusqu’à un maximum de 28 semaines entre le 15 mars 2020 et le 3 octobre 2020, aux travailleurs qui avaient cessé de travailler et étaient sans revenu de travail (indépendant) pendant raisons liées au COVID-19. Pour faciliter le traitement rapide des paiements, le PCU a été conçu comme un programme « basé sur une attestation » qui exigeait simplement que les demandeurs confirment qu’ils satisfaisaient aux critères d’admissibilité du programme afin d’accéder à la prestation (la vérification devant vraisemblablement avoir lieu à une date ultérieure. )

Je pense vraiment que ce qui s’est passé, c’est qu’un bureaucrate a pris cette décision et qu’il n’y a pas réfléchi

Jan Weir, l’avocate de Janet Ann Ryan

L’une des exigences était qu’une personne devait avoir un revenu total d’au moins 5 000 $ provenant d’un emploi ou d’un travail indépendant en 2019 ou au cours des 12 mois précédant la présentation d’une demande. Pour les travailleurs autonomes, l’intention de la politique du gouvernement était que le seuil de 5 000 $ s’applique au revenu net d’un travail indépendant, c’est-à-dire au revenu brut d’un travail indépendant moins les dépenses engagées pour gagner ce revenu.

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Mais les informations fournies sur les sites Web du gouvernement, y compris celles relayées par l’ARC, n’étaient pas claires et incorrectes lors du lancement initial du CERB. Certaines personnes ont demandé et reçu la PCU après avoir interprété le critère de revenu comme un revenu de travail indépendant « brut » plutôt que comme un revenu de travail indépendant « net ».

À la fin de novembre 2020, l’ARC a commencé à envoyer des lettres à environ 441 000 bénéficiaires de PCU parce qu’elle n’était pas en mesure de confirmer que leur revenu de travail (indépendant) était d’au moins 5 000 $. Le but de ces lettres était de renseigner les bénéficiaires sur les conditions d’admissibilité et d’encourager ceux qui savaient qu’ils ne les satisfaisaient pas à rembourser les montants reçus.

Un tollé s’en est suivi, de nombreuses personnes affirmant qu’elles avaient soumis leurs demandes de bonne foi au motif que le revenu signifiait « brut » et non « net ». Au cours des semaines à venir, de nombreuses pressions ont été exercées sur le gouvernement pour qu’il revienne sur sa position, n’obligeant ainsi pas les bénéficiaires de la PCU qui autrement étaient admissibles à la prestation à rembourser les montants dus.

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Le 1er février 2021, Ryan a lancé son recours collectif proposé en déposant une déclaration contre le gouvernement demandant à la Cour fédérale d’autoriser toute personne ayant reçu la PCU de mars 2020 à novembre 2020 sur la base d’un revenu brut de 5 000 $. pour garder l’argent.

Un chèque de prestations du gouvernement du Canada.
Un chèque de prestations du gouvernement du Canada. Photo de Peter J. Thompson/Fichiers du National Post

À peine huit jours plus tard, le gouvernement a fait marche arrière et a publié un communiqué de presse indiquant que tout travailleur indépendant qui aurait demandé la PCU et aurait été admissible en fonction de son revenu brut ne serait pas tenu de rembourser la prestation, à condition qu’il remplisse toutes les autres conditions d’admissibilité. exigences. Les travailleurs indépendants dont le revenu net d’un travail indépendant était inférieur à 5 000 $ et qui avaient déjà volontairement remboursé la PCU recevraient des remboursements du gouvernement.

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Le 12 mai 2021, le gouvernement a officialisé l’annonce de février en accordant un décret de remise qui a effectivement permis à tous les bénéficiaires de la PCU concernés de conserver l’argent s’ils se fiaient au critère du revenu brut par rapport au revenu net (et remplissaient toutes les autres conditions). L’ARC a estimé qu’environ 30 000 personnes bénéficieraient du décret de remise et que le coût total serait de 240 millions de dollars.

Ce coût comprend environ 52 millions de dollars qui sont remboursés aux personnes qui ont déjà remboursé leurs montants de PCU. Ces remboursements ont commencé le 15 juin 2021. Si vous êtes admissible à un remboursement, vous pouvez remplir le formulaire de l’ARC Formulaire T180, Demande de remboursement de PCU pour les travailleurs indépendants , et le soumettre à l’ARC par voie électronique ou par la poste. Vous pouvez vous attendre à être remboursé dans les 90 jours environ suivant la soumission de votre demande.

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Avec le décret de remise maintenant émis, le dernier chapitre de cette saga consistait pour Ryan à abandonner son projet de recours collectif. En vertu des règles de la Cour fédérale, toutefois, une instance introduite par un membre d’un groupe proposé de personnes au nom des membres de ce groupe ne peut être abandonnée qu’avec l’approbation du tribunal. Cette règle est en place pour protéger les intérêts du groupe proposé.

L’avocat de Ryan, Jan Weir, a préparé une soumission écrite au tribunal démontrant qu’à la lumière du décret de remise du gouvernement, « il n’y aura aucun préjudice au groupe proposé si cette action est abandonnée ». Le juge a accepté, déclarant : « Compte tenu du décret de remise, des personnes comme Mme Ryan qui ont demandé et reçu des prestations de PCU au motif que la définition… fait référence à un revenu « brut » par opposition à « net » ne seront pas tenues de rembourser le PCU basé sur la distinction nette vs brute … Compte tenu du décret de remise, le désistement ne portera pas préjudice aux membres du groupe proposés.

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Selon Weir, seulement 23 personnes se sont inscrites pour rejoindre le recours collectif depuis le dépôt de la plainte le 1er février et le gouvernement a inversé la tendance une semaine plus tard. Weir, qui a pris l’affaire à titre bénévole et est un ami personnel de Ryan, était heureux que cela se soit bien terminé.

“Je pense vraiment que ce qui s’est passé, c’est qu’un bureaucrate a pris cette décision et qu’il n’y a pas réfléchi”, a déclaré Weir. « Mais dès que les politiciens l’ont vu, ils ont su que ce n’était pas juste et que le public canadien ne le tolérerait pas. Je savais donc qu’ils allaient se rétracter.

Jamie Golombek, CPA, CA, CFP, CLU, TEP est directeur général, Planification fiscale et successorale chez Gestion privée de patrimoine CIBC à Toronto.

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